Encuentran en una fosa común los restos de 800 menores en un centro católico

Written by on March 7, 2017

Una comisión descubrió una cripta en un orfanato en Irlanda donde una congregación de monjas enterró por años a hijos de madres solteras que debían ser dados en adopción.

Durante décadas se había sospechado, pero este viernes se confirmó: una comisión oficial en Irlanda reveló que descubrieron una fosa común en un centro católico con restos de aproximadamente 800 niños y bebés.

El hallazgo, realizado en Tuam, una pequeña localidad al oeste de la isla de menos de 10,000 habitantes, fue posible gracias a los trabajos de excavación de la Comisión sobre Centros para Madres y Niños (Commission on Mother and Baby Homes, en inglés) creada hace tres años para investigar denuncias contra este tipo de centros.

El descubrimiento fue realizado en el antiguo Hogar para Madres y Bebés bajo la dirección de la congregación de religiosas del Bon Secours. La Comisión, dirigida por jueces, explicó que descubrieron una cripta subterránea subdividida en 20 cámaras en las que había “cantidades significativas de restos humanos” en al menos 17 de las 20 estancias.

Los análisis de ADN realizados a “una pequeña cantidad de los restos” revelaron que las edades de los fallecidos iban desde las 35 semanas fetales hasta los dos o tres años. Los estudios indican que fueron enterrados principalmente en la década de los 50, justo cuando el centro formaba parte de la docena de asilos a los que se enviaron aproximadamente 35,000 madres solteras en todo el país.

Las instituciones recibían a las jóvenes para dar a luz en secreto. Después las madres eran separadas de los bebés, que eran dados en adopción. Sin embargo, muchos de ellos morían por negligencia, falta de cuidados, desnutrición y por las malas condiciones, que facilitaban la propagación de enfermedades infecciosas. La Iglesia Católica no permitía que estos niños fueran bautizados por lo que tampoco se les podía enterrar en un cementerio. Este centro cerró finalmente sus puertas en 1961.

La Iglesia Católica pudo mantener en silencio este modo de operar gracias al gran poder y prestigio que disfrutaba en la isla, así como al estigma social que suponía ser una madre soltera en una sociedad tan conservadora.

Las sospechas sobre este tipo de prácticas se convirtieron en una evidencia cuando la historiadora Catherine Corless descubrió cerca de 800 certificados de defunción de menores en el centro de la Congregación de las Hermanas del Buen Socorro, pero solo había registrado un entierro.


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